【フランス】美しきモンサンミッシェルの魅力に迫る

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水に浮かぶ一つの街と城。

建物もさることながら、その圧倒的な地形に恵まれた美しき世界遺産、それがモンサンミッシェルです。

今回は、そのモンサンミッシェルの魅力に迫ります。

どこにあるのか?

モンサンミッシェルはフランスの北西部、サン・マロ湾に浮かんでいます。

水に浮かんだモンサンミッシェルの写真をよく見ますが、そのモンサンミッシェルを取り囲んでいる水は、『海水』なんですね。

もともとは島で、

満ち潮の時には海に浮かび、引き潮の時には自然に現れる陸橋で陸と繋がっていた(wikipedia:モン・サン=ミシェル)

そうです。

現在は、1877年に対岸との間に地続きの道路が作られ、常に行き来できる状態になっています。

モンサンミッシェルの歴史

8世紀から続く長い歴史

アヴランシュ司教オベールに夢の中で大天使ミカエルのお告げがあり、ここに礼拝堂を建てたのが始まりだそうです。それが708年。日本の歴史だと、飛鳥時代にあたります。随分と古い歴史があるのですね。

そして年月をかけどんどん増築され、今や一つの街となっています。長い年月で増築、改築されたため、建物にはいろんな建築様式が見られるそうです。

刑務所として活用された時代も

長い歴史の中で修道院が刑務所の役割となったこともあります。17世紀~18世紀の当時のフランス王が僧侶を追い出し、刑務所としたのです。

刑務所として選ばれた理由は、建物の周りが海になり、しかもその潮の流れがあまりに早いため逃げれないためだそうです。

しかし、その間に建物はどんどん荒廃していきました。

今現在、建物の中を見学できますが、ものすごく質素な状態です。修道院だからそういう作りなのかと思っていましたが、刑務所時代があったためだったのですね。

モンサンミッシェル

Photo by el-meister

建物の中は石造りの重厚感あふれる造り。牢獄と言われて納得してしまうくらい。

上の写真は、修道士たちが食事をとった場所。私語などは一切許されなかったとか。

修復を経て現在の姿へ

19世紀以降、歴史ある建造物を保護・修復する動きが出る中でようやくモンサンミッシェルも修復され、現在の姿になりました。

そして、遠くからのモンサンミッシェルの写真ではよくわからないのですが、尖塔の部分には、大天使ミカエルの像が立っています。その修復の際に作られたそうです。ミカエルのご加護があるように、と。

実際に行かれた時にミカエルの像を探してみるのも楽しいかもしれません。

世界遺産としてのモンサンミッシェル

モンサンミッシェルは、1874年に歴史記念物となり、1979年には、ヴェルサイユ宮殿と共にフランス初の世界文化遺産として登録されました。

その道のりには、多くの文豪による活動があったと言われています。

モンサンミッシェルのうち北面の建物は、「ラ・メルヴェイユ(西洋の脅威)」という名で呼ばれています。これを名付けたのが文豪ユゴー。

ユゴーやモーパッサンをはじめ様々な文豪がペンを取り、モンサンミッシェルのすばらしさを世間に訴えました。

その結果、モンサンミッシェルは世界遺産となったのです。

モンサンミッシェルの魅力

他にはない恵まれた立地

なんといっても、海の上に一つの街が浮かんでいるというその唯一無二の立地です!

多くの文豪に愛されてきた理由もわかります。

昼間のモンサンミッシェル、夕方のモンサンミッシェル、夜のモンサンミッシェル、すべてが違った美しさを持っています。

日帰りバスツアーとかではなく、景勝地に泊まって、一日のうちで移り変わりゆくモンサンミッシェルを見ることをおススメします。

不遇の時代

また、その恵まれた立地ゆえに不遇の時代があったことも忘れてはいけません。

「修道院」と見るか、「刑務所」と見るかによって、全く同じ建物なのに「荘厳な祭壇」が「石造りの堅固な牢獄」に思えてくるから不思議です。

想像力を働かせ、様々な感じ方ができるのもモンサンミッシェルの魅力の一つです。

中庭は計算されつくした美しさ

内側と外側の二重の柱はあえてずらして配置されているそうです。柱が永遠と続くように錯覚する工夫なのだとか。

モンサンミッシェルのグルメ

モンサンミッシェルのグルメ

モンサンミッシェルのグルメでよく紹介されているのが、巨大オムレツです。あと、モンサンミッシェルに限らないですが、フランスはムール貝もおいしくておススメ!しかも日本で食べるより安価です♪バケツ一杯8ユーロとかで食べれます!(モンサンミッシェルの中のレストランはどれも観光地値段でお高いので、モンサンミッシェル外で食べるほうが良いです。モンサンミッシェルのレストランは日本語メニューもありました。観光地化されてる~。)

巨大オムレツはあまり味がなく(確かにものすごく巨大で食べごたえは十分ある)美味しいかと言われたら日本で食べるオムレツのほうが格段においしいと思います。(~_~;)

ムール貝は日本で食べる冷凍ものよりも絶対に美味しいので食べたほうが良いです!素材がいいものは間違いない!

アイキャッチ画像 Photo by David Brossard - Le Mont-Saint-Michel

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